ūüĎČ Todo sobre la Acelga

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ACELGA, la gran reguladora

La acelga es una hortaliza de hoja verde. Su nombre científico o latino es Beta vulgaris o cicla. Pertenece a la familia de las Quenopodiáceas.

El nombre de Beta se refiere a los pigmentos que contiene: La betacianina y la betaxantina.

Origen de la Acelga

La acelga es una de las hortalizas de hojas verdes m√°s antigua, ya era conocida por los griegos desde hace siglos.

Los primeros informes que se tienen de esta hortaliza la ubican en la región del Mediterráneo y en las Islas Canarias (Vavilov, 1951). Aristóteles hace mención de la acelga en el siglo IV A.C.

Se introdujo en los Estados Unidos en el a√Īo de 1806.

Variedades de Acelga

Amarilla de Lyon: con hojas grandes, onduladas, de color verde amarillo muy claro. Penca de color blanco muy puro, con una anchura de hasta 10 cm. Producción abundante. Resistencia a la subida a flor. Muy apreciada por su calidad y gusto.

Verde con penca blanca Bressane: hojas muy onduladas, de color verde oscuro. Pencas muy blancas y muy anchas (hasta 15 cm.). Planta muy vigorosa, por lo que el marco de plantación debe ser amplio. Variedad muy apreciada.

Acelga china: También se conoce como Pak Choy o col china. Tiene el tallo blanco y las hojas son verdes, su sabor amargo recuerda un poco a la endivia.

Acelga roja:¬†Esta variedad de acelga tiene el tallo de color rojizo y las hojas verdes. Tiene un sabor intenso y es m√°s grande que la penca com√ļn.

Otras variedades: Verde penca blanca R. Niza, Paros y Fordook Giant.

¬ŅQu√© aspecto tiene la Acelga?

Color:¬†el color var√≠a, seg√ļn variedades, entre verde oscuro fuerte y verde claro. Los pec√≠olos pueden ser de color crema o blancos.

Forma: las hojas constituyen la parte comestible, son grandes de forma oval tirando hacia acorazonada; tiene un pecíolo o penca ancho y largo, que se prolonga en el limbo.

Tama√Īo:¬†la¬†acelga¬†se recolecta cuando tiene un peso aproximado de 0,75 a 1 Kg.

Peso: en el momento de la recolección, las hojas suelen tener una longitud de 25 a 30 cm, y la penca un ancho de 3 a 4 cm.

Sabor: tienen un sabor parecido al de las espinacas, pero ligeramente más suave. Es conveniente saber que cuando la acelga está vieja, ls pencas desarrollan cierto sabor amargo.

Modo de Preparación y Empleo de la Acelga

Como hemos dicho anteriormente, si se someten las acelgas a un proceso de cocci√≥n, el √°cido ox√°lico deja de ser perjudicial. Pero no debemos olvidar que los tratamientos t√©rmicos, son factores determinantes en la menor concentraci√≥n vitam√≠nica de los alimentos, especialmente de las vitaminas hidrosolubles, como es la vitamina C.

Las pencas: esta parte de las acelgas es considerada por muchos como la mejor parte de la acelga. Las pencas se pueden consumir hervidas, rebozadas, asadas o formando parte de una sopa de verduras.

Hojas:¬†se consumen hervidas con agua o al vapor, rehogadas o ali√Īadas con aceite y zumo de lim√≥n, obteniendo un plato muy ligero y saludable.

Las hojas tiernas: se pueden tomar crudas en ensalada, de la misma forma que utilizamos la lechuga.

Acelgas rehogadas: Otra manera de prepararlas es saltearlas con un poco de aceite de oliva.

Acelgas al vapor: Se recomienda preparar las acelgas al vapor ya que se digieren mejor y se garantiza mantener sus propiedades.

¬ŅCu√°ndo encontramos la Acelga y en qu√© condiciones?

La acelga es una planta de clima templado, que se desarrolla bien con temperaturas medias; le perjudica bastante los cambios bruscos de temperatura. Se hiela cuando las temperaturas son menores de 5¬ļ C bajo cero y detiene su desarrollo cuando las temperaturas bajan de 5¬ļ C por encima de cero. En el desarrollo vegetativo las temperaturas est√°n comprendidas entre 6¬ļ C y 27¬ļ a 33¬ļ C, encontr√°ndose su medio √≥ptimo de desarrollo entre 15¬ļ y 25¬ļ C.

No necesita luz en exceso. Tal es as√≠ que puede llegar a perjudicarle si el exceso de luz va acompa√Īado del aumento de la temperatura. La humedad relativa para su desarrollo est√° comprendida entre el 60 y 90% en cultivos en invernadero. En algunas regiones tropicales y subtropicales se desarrolla bien, siempre y cuando est√© en zonas altas y puede comportarse como perenne debido a la ausencia de invierno marcado en estas regiones.

Por lo tanto, podemos decir que la mejor √©poca para su consumo es desde oto√Īo a primavera, teniendo en cuenta lo expuesto anteriormente.

El mejor ejemplar y su conservación

A la hora de elegir una buena acelga, podemos decir que los mejores ejemplares son los que tienen las hojas brillantes, tersas y de un color verde uniforme. Adem√°s es preferible que las pencas sean duras y de color blanco.

Cuando hablamos de una acelga fresca es conveniente consumirla lo antes posible, teniendo en cuenta que a medida que pasa el tiempo va perdiendo propiedades nutritivas. En el frigorífico puede durar unos 4 días. Podemos adquirirlas congeladas o congelarlas en casa, en este caso debemos realizar un escaldado durante 2 ó 3 minutos antes de congelarlas.

Características nutritivas de las Acelgas

Las acelgas como otras verduras tienen propiedades nutritivas que tienen beneficios para nuestro organismo. Incluirlas en la cocina es un acierto para cuidar nuestra salud.  

Como ocurre con el resto de hortalizas, las acelgas son verduras que destacan por su elevado contenido en agua y por tener en su composici√≥n cantidades poco significativas de hidratos de carbono, prote√≠nas y grasas. Por ello resulta una verdura poco energ√©tica. La acelga, seg√ļn la clasificaci√≥n funcional de los alimentos se encontrar√≠a en el grupo de los alimentos reguladores, ya que tiene un contenido importante en vitaminas y minerales. En este sentido, sus hojas m√°s externas son m√°s ricas en vitaminas.

Minerales: Destaca por su mayor contenido en magnesio, sodio, yodo, hierro y calcio, siendo el potasio el mineral que se encuentra en concentraciones más elevadas. El potasio es un mineral necesario para la generación y transmisión del impulso nervioso y la actividad muscular normal. Interviene también en el equilibrio hídrico en el organismo.

El magnesio se relaciona con el funcionamiento de intestino, sistema nervioso y motor, forma parte de huesos y dientes, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante. El yodo, por su parte, es un mineral indispensable para el buen funcionamiento de las gl√°ndulas tiroideas, que producen las hormonas tiroideas.

Vitaminas: En cuanto al contenido en vitaminas, destaca su elevado aporte de vitamina A y ácido fólico. Como hemos dicho anteriormente, las vitaminas de las acelgas se encuentran en mayor proporción en las hojas externas de la planta. También contiene vitaminas C, E y K.

Pero además de todo ello, las acelgas contienen una cantidad destacable de ácido oxálico, sustancia antinutritiva, que interfiere en la absorción de ciertos nutrientes como el calcio. En este sentido es importante saber que el ácido oxálico deja de ejercer un efecto negativo cuando se somete a elevadas temperaturas como ocurre durante la cocción.

En qué puede ayudarnos la Acelga

Teniendo en cuenta su composici√≥n nutritiva, el papel de las acelgas con la salud est√° en funci√≥n de c√≥mo la incluyamos en una dieta equilibrada. As√≠, la acelga puede ser √ļtil en diferentes circunstancias:

Vista, cabello y piel: Gracias a la Vitamina A que contiene ayuda a cuidar la vista, tener la piel sana y a tener un cabello saludable. Tiene propiedades antioxidantes. Gracias a que nos protege de los radicales libre, nos ayuda también a combatir enfermedades degenerativas o infecciones.

Obesidad: como hemos dicho anteriormente, las acelgas tienen un contenido energético muy bajo, por lo que pueden ser un complemento positivo para las dietas de adelgazamiento.

Embarazo:¬†son un alimento imprescindible en la dieta de las mujeres embarazadas y de edad f√©rtil. Se trata de un alimento con un contenido en folatos muy importante. Los folatos son compuestos vitam√≠nicos que intervienen en el desarrollo del sistema nervioso del embri√≥n, por lo que su deficiencia en las primeras etapas de la gestaci√≥n puede generar alteraciones en el tubo neural del ni√Īo.

Anemias: el ácido fólico, junto al hierro, tienen un papel fundamental a la hora de evitar el desarrollo de anemias, especialmente si la verdura se toma cruda, ya que contiene mayor cantidad de vitamina C, lo que favorece la absorción de hierro.

Mejoran la salud de los huesos: Las hojas de la acelga contiene una cantidad elevada de calcio y vitamina K, por lo tanto ayuda a cuidar la salud de los huesos.

Cuando te pasas comiendo Acelgas

Comer acelgas en exceso si no se digieren bien, pueden crear problemas de estómago y provocar gases.  Puede dar dolores abdominales.

Modo de Preparación y Empleo de las Acelgas

Como hemos dicho anteriormente, si se someten las acelgas a un proceso de cocci√≥n, el √°cido ox√°lico deja de ser perjudicial. Pero no debemos olvidar que los tratamientos t√©rmicos, son factores determinantes en la menor concentraci√≥n vitam√≠nica de los alimentos, especialmente de las vitaminas hidrosolubles, como es la vitamina C.

Las pencas: esta parte de las acelgas es considerada por muchos como la mejor parte de la acelga. Las pencas se pueden consumir hervidas, rebozadas, asadas o formando parte de una sopa de verduras.

Hojas:¬†se consumen hervidas con agua o al vapor, rehogadas o ali√Īadas con aceite y zumo de lim√≥n, obteniendo un plato muy ligero y saludable.

Hojas tiernas: se pueden tomar crudas en ensalada, de la misma forma que utilizamos la lechuga.

Cuándo encontramos la Acelga y en qué condiciones

La acelga es una planta de clima templado, que se desarrolla bien con temperaturas medias; le perjudica bastante los cambios bruscos de temperatura.

No necesita luz en exceso. Tal es as√≠ que puede llegar a perjudicarle si el exceso de luz va acompa√Īado del aumento de la temperatura. La humedad relativa para su desarrollo est√° comprendida entre el 60 y 90% en cultivos en invernadero.

Por lo tanto, podemos decir que la mejor √©poca para su consumo es desde oto√Īo a primavera.

Cómo elegir la Acelga y conservarla

A la hora de elegir una buena acelga, podemos decir que los mejores ejemplares son los que tienen las hojas brillantes, tersas y de un color verde uniforme. Adem√°s es preferible que las pencas sean duras y de color blanco.

Cuando hablamos de una acelga fresca es conveniente consumirla lo antes posible, teniendo en cuenta que a medida que pasa el tiempo va perdiendo propiedades nutritivas. En el frigorífico puede durar unos 4 días. Podemos adquirirlas congeladas o congelarlas en casa, en este caso debemos realizar un escaldado durante 2 ó 3 minutos antes de congelarlas.

Curiosidad

La raíz de la acelga tiene aplicaciones diversas. Es muy empleada como forraje para la alimentación del ganado doméstico y cocida se utiliza como complemento dietético en caso de enfermedades hepáticas o de las vías biliares (hígado o vesícula perezosos, insuficiencia hepática).

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